美元又添一利空!疫情期間美國生育率不升反降,未來經濟發展恐遭拖累

疫情的爆發導致美國民眾居家時間延長,有人猜測這將推高生育率,但事實卻恰恰相反。8月9日,市場分析師Peter Coy表示,相關的調查和數據都顯示,疫情期間美國人反而不太樂意生孩子,這可能不利於美國的經濟發展。美國2021年少出生50萬嬰兒,這將在疫情結束後很長時間才能得到恢複。

美元又添一利空!疫情期間美國生育率不升反降,未來經濟發展恐遭拖累

疫情並未推高美國生育率,和市場猜測不符


疫情的爆發導致人們預測,美國可能迎來一波生育高峰。但迄今為止的數據顯示,美國人生的孩子並沒有比平常更多,他們甚至不太願意生孩子。

美國生育率下滑意味著,未來消費者、工人和納稅人都會出現減少。換句話說,美國經濟規模會比其他地區更小。

早在2006年,奧地利人口學家盧茨就警告稱,歐洲國家正處於陷入“生育陷阱”的危險之中。在這種情況下,育齡女性人數越來越少,家庭小型化成為社會趨勢,而低人口增長率降低了經濟增長,助長了進一步抑製出生率的悲觀情緒。 

在盧茨提出這一警告的時候,美國似乎已經很好地擺脫了這樣的陷阱。人口學家稱,美國的總生育率為每名婦女生育2.1個孩子,而歐盟為1.5個。不過,現在美國的生育率已經低於1.7%。

古特馬赫研究所(Guttmacher Institute)在4月底和5月初對約2000名美國女性進行了調查,發現34%的女性表示會因疫情而推遲懷孕或少生孩子。隻有17%的受訪婦女稱,她們想早點生孩子,或者想生更多孩子。

今年6月,布魯金斯學會(Brookings Institution)發布了一項研究,預測美國正走向“大規模、持久的生育低穀”。該機構的研究人員預測,與沒有危機的情況相比,2021年美國出生的兒童將減少30萬至50萬,相當於比2019年的水平減少約10%。這意味著,減少的嬰兒數量可能會大大超過美國死於疫情的人數。目前美國死於疫情的人數約為15萬。此外,人口增長受到的衝擊也將持續更長的時間。

如果美國夫婦們通過晚育彌補失去的生育時間,那麼美國出生率的下滑將隻是曇花一現。但人口統計學家預測,許多(如果不是大部分的話)延遲出生的嬰兒數量將永遠無法得到彌補。谘詢公司“人口情報”(Demographic Intelligence)的首席信息官斯通(Lyman Stone)表示:“有一種過於樂觀的說法,認為延遲生育往往會恢複美國的嬰兒數量,但從統計數據來看,這種情況並未發生。” 

缺乏時間,生育子女影響職業發展以及育兒費用等多重因素壓低美國生育率


疫情結束後,美國出生率不太可能恢複原有趨勢,最重要的原因是育齡婦女缺乏時間。雖然年輕女性仍有好幾年的時間來生育孩子,但相對大齡的婦女想要生孩子,就要抓緊生育時間,才能實現她們的目標。

在20世紀下半葉,美國和其他地區的模式是,生育率往往在經濟衰退時下降,然後在經濟複蘇時反彈。人口學家曾預計2007-09年經濟衰退後就會出現這種情況。當時的經濟衰退是大蕭條以來最嚴重的一次。皮尤研究中心(Pew Research Center)在2011年10月的一份報告中寫道:“經濟衰退期間,人們推遲生育,一旦經濟狀況好轉,生育率就會趕上來。”

但是,這種模式被打破了。盡管美國經濟創下了有記錄以來持續時間最長的擴張,但衰退後的生育率反彈並未出現。20多歲女性的出生率在經濟衰退期間和之後不久下降了25%甚至更多,總之一直在下降,而30多歲女性的生育率則持平。 

美國家庭成長全國調查等調查顯示,美國女性平均想要兩個或三個孩子,但危機可能迫使許多婦女無法實現這一願望。

早期指標顯示,在這次疫情導致的經濟衰退中,美國的生育率又下降了一個等級。婚禮報告公司(Wedding Report Inc.)稱,其調查顯示,計劃2020年舉行婚禮中的準夫妻中,超過60%的人被推遲到今年晚些時候或2021年才舉行婚禮。這勢必會推遲一些夫婦組建家庭,以及生育孩子的時間。

就美國經濟而言,生育率的下滑導致未來美國工作人數減少,每個人在支持退休人員方面承受更大的負擔。根據社會保障信托基金受托人的2020年年度報告,美國總生育率每下降0.2個百分點(即每10個婦女少生2個孩子)就需要增加大約0.4個百分點的社會保障工資稅。

一些經濟學家認為,人口增長緩慢或負增長往往會抑製經濟活力。 

即使疫情結束了,許多壓低美國生育率的因素仍將繼續存在。其中包括因生育子女而對女性職業發展的影響,以及兒童保育、教育和醫療保險的高昂費用。對於已經有一個孩子的夫婦來說,照顧孩子的問題尤為突出,因為他們更清楚問題的嚴重性。專家稱,在美國的一些州,照顧孩子的費用比上大學還要貴。密歇根大學經濟學家史蒂文森(Betsey Stevenson)表示,盡管兒童保育很重要,但聯邦政府在疫情期間給予的相關援助比給予達美航空公司的還要少。”

提醒,因為多種原因,疫情期間美國的生育率並沒有像猜測的那樣出現上升,反而出現下滑,且減少的出生嬰兒數量將疫情後很長時間才能恢複,這將拖累美國未來的經濟發展,中長期施壓美股和美元。

美元又添一利空!疫情期間美國生育率不升反降,未來經濟發展恐遭拖累
(美元指數日線圖)

北京時間8月10日13:57,美元指數報93.35。
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標籤: 新聞分析 美國 美元
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